Traversée éclair à près de 9 nœuds de moyenne du WWF columbus de Marseille à Rosas, au nord de la Catalogne espagnole, où nous allons participer à une opération de marquage du thon rouge. Menée par nos collègues du WWF MedPO grâce à un financement de la Fondation Prince Albert II de Monaco et avec l’appui du WWF columbus, cette campagne vise à mieux comprendre les migrations du thon rouge.

L’objectif est de capturer des thons rouges afin de leur implanter des balises. Sur les plus grands un premier type de balise est fixé sur le dos de l’animal. Ces balises ont été programmées pour se décrocher dans un an au plus tard si d’autres aléas ne les libèrent pas plus tôt. Elles remontent alors en surface et envoient toutes les informations stockées via le système satellitaire Argos.

Des balises plus petites sont utilisées pour les plus petits thons (inférieur à 40 kg) : elles sont insérées dans la cavité abdominale des animaux, stockent des informations sur une très grande période et elles sont récupérées lorsque les animaux sont capturés. Une récompense substantielle est prévue pour motiver les pêcheurs….

A bord du WWF columbus nous profitons de l’après midi pour mettre la dernière main aux systèmes imaginés par l’équipage pour hisser les thons à bord facilement et en toute sécurité tant pour le “chirurgien” que pour les animaux.

Pablo Cermeno du Programme Méditerranéen du WWF (MedPO) nous a rejoint et dirigera les opérations. Nous aurons également l’appui de deux pêcheurs amateurs pour capturer les thons rouges.

Début des opérations demain mardi. Rendez-vous les jours prochains sur le blog de WWF columbus pour plus d’infomations sur cette opération.

Image 1 : balise à insérer dans la cavité abdominale des thons. F. Bassemayousse.

Image 2 : balise à fixer sur le dos. Pablo Cermeno-WWF

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Denis à bord de WWF columbus.

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