29  août
Jeudi 28 août 2008 – Un thon record

Publié par WWF, Publié dans Carnet de bord, Photos

Après une journée un thon en dessous hier qui nous a vu rentrer bredouille, c’est un record de taille que nous ramenons aujourd’hui : 105 cm, soit 22 à 23 kg. Le plus gros thon de tous les bateaux engagés dans l’opération. La bataille pour le ramener près du bateau a été un peu plus rude, mais une fois l’animal hissé à bord l’affaire fut menée thon-bour battant en un thon record par Pablo : 3 minutes tout compris ! Malheureusement pas d’autres captures pour la journée…. Une compensation tout de même : nous croiserons trois gros mâles cachalots. Une rencontre somme toute peu étonnante dans ces zones privilégiées et riches que sont les têtes de canyons. Une justification sur le terrain de la nécessité de protéger ces habitats et d’y créer des zones Natura 2000 de haute mer.

Images : F. Bassemayousse.

Au cours de la pêche les oiseaux sont des signaux précieux car ils profitent de la pagaille semée par les thons pour prélever leur dîme sur les petits poissons.

Denis à bord de WWF columbus

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Pas de capture aujourd’hui, ce qui me laisse le temps de revenir sur les balises utilisées pour suivre les migrations des thons.
La question est : comment connaître sa position quand on est sous l’eau, hors de portée des satellites. Les deux systèmes couramment employés pour les animaux terrestres (ou pour ceux qui passent au moins une partie de leur temps en surface), GPS et Argos, sont en l’occurrence inexploitables. Les scientifiques ont trouvé la parade avec une astuce que la navigateur Christophe Colomb n’aurait pas reniée : les balises intègrent un capteur de lumière. Avec la durée du jour, facile de trouver l’heure de midi, et sur notre planète tous les points situés sur une même longitude (les lignes qui vont du nord au sud comme sur un melon) ont la même heure de midi. Pour la latitude l’affaire est plus complexe. Car si la longueur du jour varie avec la latitude (les jours égalent les nuits sous l’équateur, tandis qu’ils sont très longs ou très courts aux pôles) cette variation est importante aux solstices d’hiver et d’été (21 juin, 21 décembre) mais quasiment nulle aux équinoxes (printemps et automne). Il faut alors utiliser la température de l’eau enregistrée par la balise et, en comparant avec celle des cartes satellites, recaler la position de l’animal. On obtient une précision largement suffisante pour décrire les migrations de ces grands voyageurs. Ainsi, même le poisson au fond de la mer n’échappe pas à la malice et à la curiosité du grand inquisiteur Homo sapiens sapiens.
Images : F. Bassemayousse.
Insertion de la balise dans la cavité abdominale du thon.


Une marque est également fixée à l’extérieur de l’animal qui signale la présence de la balise et promet une récompense de 300 euros à qui la retourne.


Denis à bord de WWF columbus

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Départ 7h00. Nous avons à bord une scientifique de l’Institut Océanographique Espagnol et deux pêcheurs amateurs venus en renfort, qui déploient leurs cannes sur l’arrière. Cinq lignes au total. Le lieu de pêche est à trois heures de route. Comme les cétacés, les thons affectionnent les zones de canyons sous-marins qui entaillent le plateau continental et nous nous dirigeons vers celui qui remonte vers le Cap de Creus. La mer, assez agitée le matin, se calme progressivement au cours de la journée, et au début de l’après-midi il est possible de voir les “chasses” de thon agiter la surface. Rendus frénétiques par la présence de petits poissons comme les anchois, les jeunes thons se ruent sur leur proie, sautent et font bouillonner la surface de la mer. Le jeu consiste à traverser ces zones de chasse en espérant que les thons confondent anchois et leurre.

A 15h21 la ligne centrale fuse. Le thon est rapidement amené, hissé à bord et placé sur un berceau de mousse où il est mesuré : 84 cm. Cela correspond à un très jeune thon immature de 12 à 15 kg né au printemps 2007. Positionné sur le dos, un linge mouillé sur les yeux et les branchies inondées par un jet d’eau de mer, il reste tranquille tandis que Pablo Cermeno du MedPO qui pilote cette campagne, pratique une courte incision sur le ventre. On injecte un produit désinfectant puis la balise est insérée dans la cavité abdominale. Pablo referme rapidement la plaie avec deux points chirurgicaux, et à 15h25 le thon est remis à l’eau. Il ne demande pas son reste et fonce vers le fond. Temps total de l’opération : 4 minutes.

Pas d’autre capture pour cette première journée.

Image 1 : Champ opératoire pour thon rouge. F. Bassemayousse

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Image 2 : Chasse de thon rouge. F. Bassemayousse

Denis à bord de WWF columbus

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Traversée éclair à près de 9 nœuds de moyenne du WWF columbus de Marseille à Rosas, au nord de la Catalogne espagnole, où nous allons participer à une opération de marquage du thon rouge. Menée par nos collègues du WWF MedPO grâce à un financement de la Fondation Prince Albert II de Monaco et avec l’appui du WWF columbus, cette campagne vise à mieux comprendre les migrations du thon rouge.

L’objectif est de capturer des thons rouges afin de leur implanter des balises. Sur les plus grands un premier type de balise est fixé sur le dos de l’animal. Ces balises ont été programmées pour se décrocher dans un an au plus tard si d’autres aléas ne les libèrent pas plus tôt. Elles remontent alors en surface et envoient toutes les informations stockées via le système satellitaire Argos.

Des balises plus petites sont utilisées pour les plus petits thons (inférieur à 40 kg) : elles sont insérées dans la cavité abdominale des animaux, stockent des informations sur une très grande période et elles sont récupérées lorsque les animaux sont capturés. Une récompense substantielle est prévue pour motiver les pêcheurs….

A bord du WWF columbus nous profitons de l’après midi pour mettre la dernière main aux systèmes imaginés par l’équipage pour hisser les thons à bord facilement et en toute sécurité tant pour le “chirurgien” que pour les animaux.

Pablo Cermeno du Programme Méditerranéen du WWF (MedPO) nous a rejoint et dirigera les opérations. Nous aurons également l’appui de deux pêcheurs amateurs pour capturer les thons rouges.

Début des opérations demain mardi. Rendez-vous les jours prochains sur le blog de WWF columbus pour plus d’infomations sur cette opération.

Image 1 : balise à insérer dans la cavité abdominale des thons. F. Bassemayousse.

Image 2 : balise à fixer sur le dos. Pablo Cermeno-WWF

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Denis à bord de WWF columbus.

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